martes, 30 de septiembre de 2014

HIEROFANTES



Un hierofante o gerofante (del griego ἱεροφάντης, 'el que hace aparecer lo sagrado' ) es un rango dentro de los sacerdotes de la antigua religión griega, concretamente el sumo sacerdote delculto de Eleusis en el Ática así como los de otros cultos mistéricos. Se le consideraba un intérprete de los misterios sagrados y era el encargado de instruir a los iniciados en dichos misterios.
Para ser elegible para este cargo debía ser miembro del linaje de los descendientes de Eumolpo (eumólpidas), una de las antiguas familias fundadoras de Eleusis. Esta familia era la auténtica propietaria del culto que empezó por ser local y acabó extendiéndose por toda Grecia. Los heraldos y dódocos debían pertenecer por su parte a la familia de los cérices.
Vestía una larga capa púrpura con bordados de oro (ependutes) y una cinta dorada llamada estrofio le ceñía la cabeza. También calzaba botas altas tracias. En la ceremonia en la que asumía su cargo arrojaba su antiguo nombre simbólicamente al mar y desde entonces sólo se le conocía como Hierofante y otros títulos sagrados, estando prohibido pronunciar su nombre secular.2 Se esperaba de él que llevara una vida recta y en celibato.
Era el encargado de presidir los ritos de los Misterios Eleusinos. Antes de comenzar enviaba a sus heraldos (hierocérices) a pregonar la tregua que imperaba durante estos y al iniciarse la ceremonia pedía a los extraños y a los criminales e impuros a que se alejaran para no profanar los ritos. Durante éstos era auxiliado por el segundo sacerdote o dódoco (gr. δᾳδοῦχος, portador de antorcha), y otros oficiantes de menor rango y en su transcurso los misterios eran revelados a los iniciados.
Era una dignidad muy respetada en la antigüedad, si bien su importancia fue decayendo en época imperial. Se conocen los nombres de varios hierofantes: Eunapio, Nestorio, Prisco y Shanoa. Conocemos acerca del último hierofante (si bien no menciona su nombre), y considerado un hereje, gracias a Eunapio que recogió una profecía del último hierofante legítimo (de nombre también ignorado) en la que se anticipa la destrucción del templo y el fin del culto hacia 395 cuando Alarico invadió Grecia. Pese a ser el sumo oficiante de los ritos de Eleusis, toda la celebración era supervisada por el Arconte Basileo o arconte rey, enviado desde Atenas en el periodo en que esta fue la polis hegemónica en la región. Éste se encargaba principalmente de las finanzas.
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